美容やお菓子、料理など様々な用途に使用される蜂蜜。
食べればまろやかでコクがあり、隠し味に使用されることもしばしばあります。
産地や蜜の種類、養蜂のやり方にまでこだわる人がいるほど、奥の深い食材なのではないでしょうか。

今回は、何かと見かけることの多い蜂蜜の一種である、マヌカハニーの効能と摂取の際に虫歯にならないための対策をご紹介します。


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あちこちで見かける マヌカハニー

蜂蜜1
マヌカハニーは、ニュージーランドのみに生息するマヌカの木から採取された蜂蜜です。
採取の期間が短く、マヌカもニュージーランドにしか生息していないため、他の種類に比べると貴重でその分高価です。

通販や店頭で売られている普通の蜂蜜だけではなく、マヌカハニーを使用した化粧品やお菓子なども沢山販売されていて、高価ではありますが蜂蜜が好きな方や健康・美容に気を使っている方に密かなブームとなっています。

元々蜂蜜が持っている保湿効果以外にも、一般的な蜂蜜よりも強い抗菌作用を持ち、光や熱に強いため劣化しにくいために、化粧品としても人気が高まってきています。

また、マヌカハニーにはUMF®(Unique Manuka Factor)と呼ばれる特有成分が含まれていて、このUMF®には常時効果のある抗菌活性があります。
全てのマヌカハニーにこのUMF®があるわけではなく、UMF®を有するものには、その効力を示す数字がつけられています。



マヌカハニーの効能解説!


マヌカハニーには、様々な健康に良い効能があると言われています。
その中から特に注目されている効能をピックアップしてみました。


ピロリ菌に効く!マヌカハニーは胃腸のミカタ

雑誌やテレビなどでも取り上げられ、マヌカハニーの効能と言えばこれ!と思う方も多いのではないでしょうか。

日本人の半数が感染していると言われているピロリ菌
ピロリ菌は、感染初期に下痢や腹痛を引き起こしたり、胃潰瘍や胃炎といったトラブルの他にも、胃がんを発生にもつながる可能性のある恐ろしい菌です。

マヌカハニーは、このピロリ菌に対して、繁殖の抑止や殺菌に効果的であると言う研究報告があげられています。

ピロリ菌の他にも、大腸菌や化膿レンサ球菌、黄色ブドウ球菌となどの腸内細菌の殺菌に非常に効果的です。
乳酸菌などの善玉菌の動きを活発にするので、腸内環境を良くしてくれる働きがあると言えます。


傷を癒す!炎症を和らげる効果

マヌカハニーをはじめとした蜂蜜には、抗炎症作用があります。
痛みを抑え、傷口から膿などの分泌物が出るのを抑え、腫れを抑える効能があります。

元々蜂蜜が持っている効果ではありますが、マヌカハニーや一般的な蜂蜜よりも高い抗炎症作用があることが研究でも証明されています。


これら2つの効能以外にも、マヌカハニーには沢山の効能がありますが、現段階ではマヌカハニーを利用した臨床実験や研究はまだまだ進んでおらず、不正確な情報や出典が不明な情報も多いようです。一つの情報だけを鵜呑みにせず、いくつか見比べて取捨選択して行くことをおすすめします。


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虫歯に注意?マヌカハニーの摂取方法



マヌカハニーは、空腹時にティースプーン3〜4杯を摂取することが最も良いとされています。
一日少量で済むとはいえ、甘いものを摂取すると虫歯が心配ですよね。

実は、マヌカハニーは口腔内のケアにも効果的なんです!
マヌカハニーの持つ強い殺菌力で、虫歯の進行を抑えたり、虫歯を防いでくれます。

歯磨きの後にマヌカハニーをティースプーン1さじ舐めると、口内に残った菌を殺菌し、歯のエナメル質やその奥にあるリン酸カルシウムが偏らないように安定させる作用があります。
歯磨きした後に何かを口にいれるのはちょっと…という方は、マヌカハニー入りの歯磨き粉を使用することをおすすめします。


甘いものイコール虫歯の原因と思われがちですが、虫歯の原因になる糖分のほとんどは砂糖のことを指します。
過剰に摂取しない限りは、虫歯の原因になることはほとんどないと思われます。



おわりに


マヌカハニーの持つ素晴らしい健康効果は、継続することで得られるものです。
しかし、マヌカハニーはどうしても高価なものですし、無理をしてでも手に入れなくては!というものではないと思います。
ちょっとしたご褒美に、料理には使わず毎日の摂取のみなど、自分に合った使い方をぜひ考えてみて下さいね。


ちなみにですが、マヌカハニーの効能の数値を示したUMF®がついたもの意外にも、NPAまたはTAと表示された商品もあります。

NPAは名前が違いますがUMF®と同じ内容の検査を行い、その数値を示したものです。UMF®とは違い、政府機関による検査ではなく民間の検査機関で行われるので、手間やコストが削減でき、価格が少し安価になります。
一方、UMF®がマヌカハニーの持つ特有成分を測定した数値に対し、TAは蜂蜜全体の殺菌力を示した数字です。

また、メーカー独自に数値をつけているところもありますが、マヌカハニーを購入する際はどのマークでもプラス10以上のものをおすすめします。

少しずつ流通の増えてきたマヌカハニー。
自分なりの利用シーンを考えて、素敵な健康ライフを過ごして下さいね。


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